John Tenniels originalillustration till den tokiga tebjudningen.

På senare tid har jag ofta hälsat på Alice, ömsom i Underlandet, ömsom i Spegellandet. Hon har det inte så lätt, som bekant, men säger till slut ifrån och klarar sig. Att jag samtidigt hälsar på hos Svenska Akademien börjar bli uppenbart.

Bordet är tomt, kopparna är framdukade – bara tre individer tränger ihop sig vid bordets ena ände: Hattmakaren, Påskharen och Hasselmusen, som ideligen faller i sömn i sin tekopp. Alice har visserligen inte knytblus, men ett band knutet om håret, och stiger fram till det ödsliga bordet där hon möts av arga rop: ” Ingen plats! Ingen plats”.

Alice sätter sig ändå, och då föreslår Påskharen plötsligt helt flott: Vill du ha lite vin?. Alice ser ut över bordet och tedukningen och svarar: Jag ser inget vin här. Varpå Påskharen svarar: Nej, det finns inget!

Så rullar den tokiga tebjudningen på med stickiga repliker om oartighet, om det meningsfulla i att gissa gåtor som ändå inte har ett svar samt logikövningen om ”jag menar vad jag säger” betyder samma sak som att ”jag säger vad jag menar”. Det är när Hasselmusen, som hela tiden somnar i sin kopp, säger att ”jag andas när jag sover” betyder samma sak som ”jag sover när jag andas” som en obehagligt tydlig spegelbild av akademien tar form. Ty Hattmakaren säger, (allvarligt talat!), till den slumrande musen: Det är samma sak, när det gäller just dig.

Några slumrar i sin kopp, andra vänder ut och in på logiken. När frågan om Tiden dyker upp ser Alice i Underlandet verkligen ut att handla om Det Stora Akademibråket 2018. ”Tiden kan inte tåla att man håller honom fast”, förkunnar Hattmakaren. Och därför har man klockor som alltid visar tedags! Man dukar hela tiden fram nya koppar, eftersom man inte hinner diska mellan tebjudningarna. Men när kopparna tar slut? frågar Alice, hur gör ni då?

”Tänk om vi skulle prata om något annat” avbröt Påskharen och gäspade.

Underlandet och Spegellandet visar sig vara en rapportbok om nedlåtenhet, förakt, maktfullkomlighet, mobbningsstrategi och manipulation: drottningens lagbok där nya paragrafer uppfinns på stående fot. De elaka blommorna som anklagar varandra för dumhet, den vasstungade Humpedumpe. Man häpnar.

Trösten är att detta bara är en illusion, en fiktion. Vilket Alice alltmer inser. Hennes trevliga huskatt, som dyker upp som gåtfullt väsen, står henne bi och frågar medkännande som många knytblus-sympatisörer: Hur har du det?

Jag undrar om du skulle vilja tala om för mej vilken väg jag ska gå nu?

Det beror rätt mycket på vart du ska? svarade katten.

Det gör nästan detsamma…., sa Alice.

Då gör det detsamma åt vilket håll du går, sa katten.

Bara jag kommer nånstans, la Alice till som en förklaring.

Jo, det gör du säkert, sa katten. Om du bara går långt nog.

Men jag vill inte komma till såna som är tokiga, sa Alice.

Det kan jag inte göra något åt, sa katten. Här är vi alla tokiga. Du är tokig.

Hur vet du att jag är tokig? sa Alice.

Det måste du vara, sa katten. Annars skulle du inte ha kommit hit.”

Se där. Och kattens leende hängde kvar när själva katten för länge sedan försvunnit.